I grandi Fotografi

Alfred Eisenstaedt

  • 6 Giugno 2016

Alfred Eisenstaedt (Tczew, 6 dicembre 1898 – Massachusetts, 24 agosto 1995) è stato un fotografo e fotoreporter tedesco naturalizzato statunitense.

Alfred Eisenstaedt solitamente utilizzava per fotografare una macchina fotografica Leica M3 con un obiettivo da 35 mm. È ricordato soprattutto per la sua foto dei festeggiamenti in Times Square il giorno della vittoria contro il Giappone (15 agosto 1945).


Biografia

Gli inizi

Eisenstaedt nacque da una famiglia ebrea a Dirschau nella Prussia dell’ovest. La sua famiglia si trasferì a Berlino nel 1906. Eisenstaedt combatté nell’artiglieria dell’esercito tedesco durante la prima guerra mondiale, rimanendo anche ferito il 9 aprile 1918. Mentre lavorava come venditore di cinture e bottoni nel 1920, Eisenstaedt iniziò a scattare fotografie come freelancer per il Berliner Tageblatt.

Fotografo professionista

Alfred Eisenstaedt ebbe abbastanza successo da diventare un fotografo a tempo pieno nel 1929. Inoltre dopo 4 anni fotografò un incontro fra Adolf Hitler e Benito Mussolini in Italia. Altre famose fotografie di Eisenstaedt agli inizi della sua carriera comprendono un cameriere che fa pattinaggio su ghiaccio a St. Moritz nel 1932 e Joseph Goebbels alla Società delle Nazioni a Ginevra nel 1933.

Quest’ultima foto è citata per la sua capacità di cogliere l’attimo dello scatto che rivela la ferocia del Ministro della Propaganda nascosta sotto l’apparenza delle buone maniere. A causa dell’oppressione tedesca durante la Germania nazista di Hitler, Eisenstaedt emigrò negli Stati Uniti nel 1935, dove visse a Jackson Heights nel Queens (New York) per il resto della sua vita.

Lavorò come fotografo per la rivista Life dal 1936 al 1972. Le sue foto di eventi di cronaca e celebrità, come quella che ritraeva Sophia Loren ed Ernest Hemingway, e quelle che ritraevano Marilyn Monroe, apparvero in oltre 86 copertine della rivista.

Martha’s Vineyard

Conosciuto come “Eisie” dai suoi amici, ha trascorso le sue vacanze estive durante il mese di agosto nell’isola di Martha’s Vineyard per 50 anni. Vague Eisenstaedt lasciò le Galapagos prima che il suo lavoro fosse finito in modo da arrivare in tempo per le sue vacanze estive nell’isola. È proprio durante le sue vacanze estive a Vineyard, che conduesse esperimenti fotografici, lavorando con varie lenti, filtri e prismi, ma sempre con luce naturale.

Egli era affascinato dai fari (nautici) dell’isola di Martha’s Vineyard’s, e fu il fulcro della raccolta fondi per il “Vineyard Environmental Research Institute (VERI)” (Istituto di ricerca per l’ambiente di Vineyard). Una delle raccolte di fondi è stata intitolata “Eisenstaedt Day” ed è stato un evento internazionale, l’ultima raccolta fondi è stata tenuto nel 1995, ad agosto, nel mese della sua morte nell’isola di Martha’s Vineyard.

L’ultima fotografia scattata

L’ultima fotografia scattata da Alfred Eisenstaedt ritraeva il Presidente Bill Clinton con sua moglie, Hillary, e la figlia, Chelsea, nell’agosto del 1993, alla Granary Gallery nel West Tisbury dell’isola di Martha’s Vineyard.

Questa foto storica “privata”, insieme ad altre, fu scattata in una zona protetta dai servizi segreti americani per oltre un’ora, ed è stata documentata da William E. Marks.

Marks che scatto centinaia di fotografie di Eisenstaedt in ogni possibile situazione e per oltre 10 anni, fotografò anche Eisenstaedt durante la sua famosa fotografia del giorno V-J.

Eisenstaedt morì nel suo letto a mezzanotte nel “Menemsha Inn cottage” conosciuto inoltre con il nome di “Pilot House”. La sua morte fu scoperta dalla sua sorellastra, Lucille, e il suo caro amico nonché editore e autore, William E. Marks.

Fotografia

V–J day a Times Square
Alfred EisenstaedtLa fotografia più famosa di Eisenstaedt rappresenta un marinaio americano che bacia una giovane donna, il 15 agosto 1945, a Times Square. Oltre a questo Eisenstaedt scattò numerose fotografie durante le celebrazioni del V-J Day. Tuttavia non ebbe la possibilità di dare un nome e di fornire dettagli su questa foto, il che ha portato a una serie di voci incompatibili.

Inoltre, siccome in questa foto non si riesce a capire con esattezza chi sono i due personaggi che si baciano dato che hanno il viso parzialmente coperto, per molto tempo coppie di persone si sono presentate alla redazione del Life rivendicando di essere loro i protagonisti del bacio.

Chi erano?

Nel 2007, però, Lois Gibson, specialista di arte forense, riuscì a definire grazie a diversi studi, chi erano esattamente i due nella foto: Glenn McDiffie ed Edith Shain.

Award

A partire dal 1999 il premio fotografico “Alfred Eisenstaedt Awards for Magazine Photography” è stato amministrato dalla facoltà di giornalismo della Columbia University.

Galleria

Fonte biografia Wikipedia

galleria fotografica di Alfred Eisensteadt

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